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I gatti, a differenza dei cani, non evitano estranei che si comportano male coi loro padroni
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Articolo di Redazione
22 febbraio 2021 8:13
 
C'è un vecchio stereotipo sulla differenza tra cani e gatti. I cani sono affettuosi e ferocemente leali, dicono, mentre i gatti sono distaccati e indifferenti. La maggior parte dei gatti probabilmente non è d'accordo: trovo certamente difficile credere, con il mio gatto che fa le fusa in grembo, che non le importi di me. Nel complesso, la ricerca sulla cognizione dei gatti suggerisce che questi ultimi formano legami emotivi con i loro umani. I gatti sembrano provare ansia da separazione, sono più sensibili alle voci dei loro proprietari che a quelle degli estranei e cercano rassicurazione dai loro proprietari in situazioni pericolose.

Ma un nuovo studio, condotto da alcuni ricercatori in Giappone, ci fa meglio comprendere il nostro rapporto con i gatti. Adattando un metodo precedentemente utilizzato per studiare i cani, i ricercatori hanno scoperto che i gatti, a differenza dei cani, non evitano gli estranei che si rifiutano di aiutare i loro proprietari. Nell'esperimento, un gatto ha guardato mentre il suo proprietario cercava di aprire una scatola per entrare dentro qualcosa. Due estranei sedevano ai lati del proprietario e il proprietario si è rivolto a uno di loro e ha chiesto aiuto. Nelle prove di "aiuto", lo sconosciuto ha aiutato il proprietario ad aprire la scatola. Nelle prove "non-helper", lo sconosciuto ha rifiutato. L'altro sconosciuto sedeva passivamente, senza fare nulla. Quindi, entrambi gli estranei hanno offerto al gatto un regalo e gli scienziati hanno guardato per vedere quale gatto si avvicinava per primo. Preferiva prendere il cibo da un aiutante piuttosto che da uno spettatore passivo? Ciò indicherebbe un pregiudizio di positività, mostrando che l'interazione utile ha fatto sentire il gatto più calorosamente nei confronti dell'estraneo. Oppure ha evitato di prendere cibo dal non aiutante? Questo pregiudizio di negatività potrebbe significare che il gatto si sentiva diffidente.

Quando questo metodo è stato utilizzato per testare i cani, hanno mostrato un chiaro pregiudizio di negatività. I cani hanno preferito non prendere cibo da uno sconosciuto che ha rifiutato l'aiuto del loro proprietario. Al contrario, i gatti nel nuovo studio erano completamente indifferenti. Non hanno mostrato alcuna preferenza per la persona disponibile e nessuna preferenza per la persona inutile.
Apparentemente, per quanto riguarda i gatti, il cibo è cibo.
Segnali sociali
Cosa dovremmo trarne? Una conclusione allettante sarebbe che i gatti sono egoisti e non sarebbero interessati di come vengono trattati i loro umani. Anche se questo potrebbe adattarsi ai nostri preconcetti sui gatti, è un esempio di pregiudizio antropomorfico. Si tratta di interpretare il comportamento dei gatti come se fossero piccoli umani pelosi, piuttosto che creature con i loro modi di pensare distintivi.

Per capire davvero i gatti, dobbiamo uscire da questa mentalità incentrata sull'uomo e pensarli come gatti. Quando lo facciamo, ciò che sembra più probabile non è che i gatti in questo studio fossero egoisti, ma non erano in grado di cogliere le interazioni sociali tra gli umani. Non erano consapevoli del fatto che alcuni degli estranei fossero stati inutili.
Sebbene i gatti siano in grado di cogliere alcuni segnali sociali umani - possono seguire l'indicazione umana e sono sensibili alle emozioni umane - probabilmente sono meno sintonizzati sulle nostre relazioni sociali rispetto ai cani.
I gatti sono stati addomesticati più di recente e sono stati modificati dall'addomesticamento molto meno dei cani. Mentre i cani discendono da animali da soma sociali, gli antenati dei gatti erano in gran parte cacciatori solitari. L'addomesticamento ha probabilmente accresciuto le abilità sociali esistenti dei cani, ma potrebbe non aver fatto lo stesso per i gatti, che all'inizio erano meno socialmente consapevoli.

Quindi non dovremmo essere troppo veloci nel concludere che ai nostri gatti non importa se le persone sono cattive con noi. Ciò che è più probabile è che semplicemente non possono dirlo. Nonostante la loro popolarità, sappiamo ancora relativamente poco su come pensano i gatti.

Ulteriori ricerche potrebbero mostrare che la comprensione degli esseri umani da parte dei gatti è ancora più limitata di quanto ci rendiamo attualmente conto. In alternativa, potrebbe risultare che i gatti siano maggiormente in grado di riconoscere le dinamiche sociali umane in diversi contesti.

Ma qualunque cosa rivelino gli studi, dovremmo evitare di lasciare che i preconcetti o l'antropomorfismo guidino la nostra interpretazione del comportamento dei gatti. Prima di giudicare i nostri amici felini come indifferenti o egoisti, dovremmo prima provare a guardare il mondo attraverso i loro occhi.

(di Ali Boyle - Research Fellow in Kinds of Intelligence (Philosophy), University of Cambridge – su The Conversation del 19/02/2021)
 
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