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Guidare un'auto. Perché genera così tanto razzismo
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Articolo di Redazione
13 agosto 2020 12:01
 
Immagina per un momento di essere in macchina, procedi, ti fai gli affari tuoi, mantieni una distanza di sicurezza tra te e il veicolo che ti precede. All'improvviso arriva un maniaco a bordo di un veicolo rumoroso e si inserisce davanti a te: “Bastardo. Bastardo ignorante, egoista, maleducato”.

Il tuo sfogo potrebbe essere più sofisticato, ma il punto è che alcuni comportamenti possono offendere. Di solito, tali incontri sono parte integrante dell'esperienza di guida. Ma la mia ricerca mostra che a volte si verifica qualcos'altro se l'autista incriminato non è bianco. Bastardo può quindi mutare in "Paki", "nero" o "bastardo straniero".

Come ha dimostrato la recente ondata di proteste di Black Lives Matter, i pregiudizi e le discriminazioni razziali esistono ancora, ma in alcuni casi sono diventati più sottili e complessi negli ultimi decenni. Ma, come mostra la ricerca per il mio nuovo libro, uno spazio in cui il razzismo è regolarmente presente sulla strada, in particolare quando si tratta del tipo di auto che una persona può guidare.

Stereotipi del conducente
Potresti anche avere familiarità con alcuni degli stereotipi semplicistici su vari tipi di auto e conducenti: dal White Van Man al Subaru Boy Racer, le storie vengono create e fatte circolare.

Ci sono stereotipi su alcuni marchi: i conducenti Audi sono aggressivi, alcuni modelli decappottabili sono "auto da donna" o si dice che siano auto "da parrucchiere" - leggi come “sportivo con un budget limitato”. E, naturalmente, l'onnipresente soprannome di "trattore Chelsea" è spesso usato per descrivere qualsiasi grande veicolo a quattro ruote motrici nelle aree urbane.
Nel corso del tempo e attraverso la ripetizione, questi stereotipi diventano altamente significativi e diventano modi di dire, sostenuti con logica ed esperienza, che si rafforzano a vicenda. Tali idee finiscono per sembrare normali, accettate e costituiscono la saggezza convenzionale.

Razzismo sulla strada
Nella mia ricerca di sociologia, ho scoperto che gli stereotipi razziali sono abbastanza comuni sulle strade del Regno Unito, in particolare nelle aree multietniche.

Per diversi anni ho parlato con persone di varia estrazione etnica, di genere, classe sociale e professionale. Attraverso l'intervista, l'osservazione e la partecipazione, i dati emergenti spesso dipingevano la proprietà dell'auto come un indicatore complesso ma importante di status o di successo. Ma, allo stesso tempo, per molte persone, possedere quelle che sembravano macchine costose rappresentava anche dei rischi per il guidatore.

La mia ricerca mostra che le storie su particolari tipi di auto nelle mani di particolari tipi di proprietari erano abbondanti e considerate come leggende diffuse.

Ho scoperto, ad esempio, che se sei giovane e di origini dell'Asia meridionale e guidi un'auto dall'aspetto costoso in un centro città, corri il rischio di essere stereotipato come spacciatore. In quale altro modo, dopo tutto, qualcuno da cui non ci si aspetta che la vita gli abbia le possibilità di avere successo usando mezzi legittimi, potrebbe dimostrare un tale successo?
Allo stesso modo, le persone con auto dotate di radio o simili in auto ad alto volume possono essere viste come indisciplinate, autoreferenziali e possibilmente antisociali.

Cambio di corsia
Nel mio nuovo libro “Race, Taste, Class and Cars” guardo alla complessità dell'acquisizione, della proprietà e della manutenzione dell'auto. Una parte del mio libro è dedicata alla modifica delle auto e esamina le esperienze dei proprietari che modificano le prestazioni della propria auto o l'estetica per migliorarne lo stile generale, aggiungendo a loro volta uno strato di creatività.
Ma ho scoperto che invece di vedere la personalizzazione e la modifica dell'auto come uno sforzo artistico e creativo, coloro che investono emotivamente ed economicamente nell'aspetto, nelle sensazioni e nel suono delle loro auto, spesso si sentono costretti a creare problemi - e doppiamente problematici se non sono bianchi.

Al centro della mia analisi c'è il fatto che ai pregiudizi razziali e di classe viene concessa la licenza per essere utilizzati sulla strada con una frequenza tale da diventare razionali, banali, accettati e - allo stato attuale – improbabilmente contestabili.
E questo può avere ampie implicazioni. Basta guardare la recente esperienza della deputata laburista Dawn Butler che ha accusato la polizia metropolitana di profilazione razziale dopo che la BMW in cui viaggiava (guidata da un maschio nero) è stata fermata a Hackney, a est di Londra.

Poi c'è stato anche il recente caso della velocista del team GB, Bianca Williams e del suo compagno Ricardo dos Santos, il corridore portoghese dei 400 metri, che sono stati fermati mentre attraversavano Maida Vale a ovest di Londra. Sono stati entrambi trascinati fuori dal loro veicolo e ammanettati: da allora Williams ha accusato la polizia di profilazione razziale.
In effetti, un'auto di prestigio con vetri oscurati e occupanti neri in un quartiere in gran parte bianco e benestante potrebbe essere stata una sorta di bandiera - da qui la fermata.

Ci sono molti casi simili, alcuni dei quali hanno effetti duraturi su coloro che sono sospettati dagli agenti di polizia come criminali, in parte a causa del falso presupposto che l'auto che guidano sembra che se la siano procurata solo con mezzi illeciti.
È chiaro che ciò di cui abbiamo bisogno è un cambiamento negli atteggiamenti culturali, nonché un riconoscimento di questi paesi con cui al momento abbiamo delle considerazioni razziali ora razzialmente innescati

(articolo di Yunis Alam, Lecturer in Sociology, University of Bradford, pubblicato su The Conversation del 12/08/2020)

 
 
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