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Vita da cani. Il cervello dei cani tratta le parole come quello degli umani
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Articolo di Redazione
8 agosto 2020 10:42
 
 Nel corso dei secoli, il cane, il nostro migliore amico, ha imparato a comunicare con noi. E reagisce a quello che gli diciamo. A poco a poco, i ricercatori si sono resi conto che il cane adatta la sua risposta alle diverse parole che pronunciamo. Se dici "siediti" o "sgamba" al tuo cane, in linea di principio la sua reazione non dovrebbe essere la stessa. Ma i ricercatori hanno anche scoperto il ruolo delle nostre intonazioni. Un tono acuto è, ad esempio, percepito dal cane come positivo. Mentre un tono serio lascia trapelare il nostro fastidio.

Eppure sappiamo poco di ciò che sta realmente accadendo nel cervello dei nostri amici cani mentre parliamo con loro. Questo è il motivo per cui i ricercatori della Eötvös Lorand University (Ungheria) hanno deciso di misurare l'attività cerebrale dei cani, svegli e cooperativi, mediante risonanza magnetica funzionale (fMRI): border collie e altri pastori tedeschi, parole conosciute, complimenti, parole neutre e parole non familiari. Tutto in un tono neutro o in un tono positivo. E la loro conclusione è sorprendente. Il cervello dei cani elabora la parola come il cervello degli umani, cioè in modo gerarchico.

Comprendere l'emergere della parola
La fMRI ha mostrato chiaramente che l'intonazione viene elaborata a un livello inferiore, nelle regioni sottocorticali. Le parole note, invece, vengono elaborate a livelli più alti, nelle regioni corticali. "Emozionanti somiglianze tra noi e una specie che non parla", ha detto il ricercatore Attila Andics in una dichiarazione della Eötvös Lorand University.
I ricercatori sono interessati a questi tipi di somiglianze - o differenze - nell'elaborazione del linguaggio, perché sperano di comprendere le fasi che hanno portato all'emergere del linguaggio durante l'evoluzione. "La somiglianza osservata qui non implica che questa gerarchia si sia evoluta proprio per l'elaborazione della parola", avverte Attila Andics.

La gerarchia secondo l'intonazione e il significato delle parole qui annotate potrebbe riflettere un principio di elaborazione delle informazioni più generale. Non specifico per la parola. Informazioni semplici o cariche di emotività, come l'intonazione, vengono solitamente analizzate a livelli inferiori. Informazioni più complesse, a un livello superiore. "Ciò che i nostri risultati rivelano veramente è che l'elaborazione del linguaggio umano può anche seguire questa gerarchia più basilare e generale", conclude Attila Andics.

(Articolo di Nathalie Mayer pubblicato su Futura-Planète del 07/08/2020)

 
 
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