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Vita da cani. Comprendere il proprio amico non è un dono naturale
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Articolo di Redazione
18 novembre 2019 11:06
 
 Qualche giorno fa, un logopedista stava parlando sottovoce al suo cane, Stella. Con pazienza, è riuscito a insegnargli ... a parlare come un essere umano! Con pazienza e un dispositivo - tradizionalmente rivolto ai bambini piccoli - composto da pulsanti che, una volta premuto, compongono una parola in particolare. Stella avrebbe imparato a usare - alla maniera di un bambino di due anni - non meno di 29 parole per essere compreso dal suo umano.
I ricercatori del Max Planck Institute (Germania), ci stanno insegnando qualcosa in più sulla nostra capacità di comunicare con i nostri cani da compagnia. E più precisamente, per decifrare le loro espressioni facciali e le loro manifestazioni emotive. Lungi dal corrispondere a un tratto evolutivo, questo sarebbe acquisito dall'esperienza.
Gli scienziati hanno lavorato con volontari, adulti e bambini, classificati in base alla loro età, alla loro attrazione per i cani e alla loro storie di vita. Hanno presentato loro immagini di cani, scimpanzé ed esseri umani con espressioni facciali caratteristiche di diverse emozioni come gioia, tristezza, rabbia o paura. Immagini che i volontari hanno valutato.

Se apprezzati, i cani sono meglio compresi
Risultato: alcune emozioni canine, rabbia e gioia, sono state facilmente identificate dai partecipanti. Compresi i bambini. Forse prova che gli umani possono imparare rapidamente a riconoscere questo tipo di emozioni. Ma nel complesso, la capacità di comprendere le emozioni di un cane era più importante negli adulti che sono cresciuti in un contesto culturale, dando una certa importanza al migliore amico dell'uomo, che avesse o meno un cane.
Pertanto, non sarebbe l'esperienza diretta che ci consentirebbe di decifrare le espressioni dei nostri cani. Ma piuttosto l'ambiente in cui cresciamo. "Un risultato notevole", per Federica Amici, antropologa del Max Planck Institute.
"Sarebbe utile condurre ulteriori studi per determinare esattamente quali aspetti culturali influenzano la capacità di leggere le emozioni di un cane e includere stimoli reali ed espressioni del corpo oltre a stimoli espliciti ed espressioni facciali", afferma Juliane Bräuer, anche lei ricercatrice. Sperando che questo lavoro possa essere usato per ridurre il numero di “incidenti” tra umani e cani causati, tra l'altro, dall'incapacità degli umani di leggere i segnali inviati dai cani.

(articolo di Nathalie Mayer pubblicato su Futura-Planète del 17/11/2019)
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